RP11/98-99





與公元2000年數位法律責任有關的法例:海外經驗






1999年7月9日



劉騏嘉女士


立法會秘書處
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目錄

第1部 -- 何謂與公元2000年數位法律責任有關的法例?

1
第2部 -- 美國的立法工作3
《公元2000年資訊及準備狀態披露法》3
《公元2000年準備狀態及責任法》3
    有效期
3
    合約
3
    侵權
3
    法定規定:有限度的寬免措施
4
    保障消費者
4
    損害賠償
4
    有關集團訴訟的限制
4
    解決爭端的其他代替方法
4
    保護根據"以助人為本的法案"而披露2000年數位資料
5
《小型企業公元2000年準備狀態法》(公法第106-8號)5
《審核權及財務機構公元2000年準備狀態法》(公法第105-164號) 5
    其他法案
5
第3部 -- 英國的立法工作8
第4部 -- 澳洲的立法工作9
第5部 -- 加拿大的立法工作10
附註12
附錄13

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務部,並將一份複製文本送交立法會圖書館備存。




與公元2000年數位法律責任有關的法例:
海外經驗


第1部 -- 何謂與公元2000年數位法律責任有關的法例?



1.1 所謂與公元 2000年數位法律責任有關的法例,泛指那些因應電腦或相關裝置或系
統或程序在處理由1999年過渡至2000年的問題時可能出現故障的情況,為與該等故障
相關的損害賠償而訂定提出民事訴訟程序的法例。當前的年份過渡問題,出於過去數
十年來,電腦程式一直以兩位數字而非 4位數字代表年份,以節省電腦的儲存空間和
成本。因此,很多電腦系統、軟件程式,以至置於機器或器材內又載有"程式"指令的
半導體或微型處理器(通稱為"內置晶片"),均無法辨認1999年該年內和1999年12月31日
以後的若干日期。這些系統、程式或晶片會將2000年及以後的日期,誤以為代表1900
年或以後的日期,甚或根本無法處理這些日期。這些電腦或系統失靈情況會令電腦系
統無法運作,而這些電腦系統又往往是巿場、工商業、消費產品、公用事業、政府、
以至安全及保安系統運作時所不可或缺的。由於電腦系統往往互相連接,界面連接錯
綜複雜,因此只要有一個系統發生故障,便會導致其他系統相繼出現問題。可能因2000
年數位而出現的問題載於附錄I

1.2 由於 2000年數位問題對社會和經濟事務均有重大影響,因此各界必須在數位問題
令重要系統無法運作之前,修改或更換受影響的電腦系統。海外國家已經訂立若干法
例,鼓勵各界披露或互通有關電腦處理問題、解決方法、測試方法及結果的資訊。這
類法例俗稱為 "以助人為本的法案",因為有關法例旨在鼓勵各界工商機構公開其資料
,讓公眾知悉其在2000年數位問題上是否準備就緒,以及有何應變計劃。海外國家通
常會先行引入這類法例,然後才引入有關2000年數位法律責任的法例,因為後者會清
楚界定有關各方當事人的責任和義務,亦會訂定解決爭端的程序。

1.3 有關2000年數位問題的法律責任可分為3類:

    合約:根據明示的合約條款,如軟件賣方所交付的產品不符合2000
    年數位標準,便可能產生法律責任。如合約並無任何明示的協議,
    則賣方仍可能根據合約內的隱含條款而須承擔法律責任,因為根據
    合約的隱含條款,賣方所提供的貨品必須具有可商售品質,並適合
    用於該種貨品的擬作用途。而在提供服務方面,隱含合約條款規定
    ,提供者必須以合理程度的謹慎及技術作出服務。

    疏忽:貨品或服務的提供者有責任以合理程度的謹慎,確保所提供
    貨品或服務不會對用者造成傷害。如貨品或服務的提供者沒有採取
    這種謹慎態度,便構成疏忽。在有關疏忽的申索中,原告人需要證
    明,因有人未能採取這種謹慎態度而導致在合理範圍內可以預見的
    損失或傷害。法院設有既定程序,以評估專業上的法律責任。如果
    被告人的疏忽導致原告人的身體受傷害或其財產受損壞,有關當事
    人通常會提出侵權行為訴訟。在有關2000年數位法律責任的問題上
    ,在很多情況下都可能會出現侵權行為訴訟,例如由不符合2000年
    數位標準的"內置晶片"驅動的醫療儀器或乘客升降機發生故障。

    法定規定:立法機關可以制定法律,規定須達到的某些標準、須依
    循的某些程序,或規定某些機構及個人須備存妥善紀錄,例如銀行
    、經紀行、地產代理商、僱主等。在有關2000年數位法律責任的問
    題上,如未能備存妥善紀錄,有關機構或個人便可能因而違反了法
    定規定。

1.4 本文件概述美國、英國、澳洲和加拿大為解決2000年數位問題法律責任的立法工
作經驗。

第2部 -- 美國的立法工作

2. 《公元2000年資訊及準備狀態披露法》

2.1 美國國會是全球其中一個率先為處理電腦2000年數位問題而進行立法工作的立法
機關。美國國會率先於1998年10月通過《公元2000年資訊及準備狀態披露法》("以助
人為本的法案")。該法案於1998年10月19日由美國總統簽署成為公法第 105-271 號。
該法旨在鼓勵各界在公元 2000年數位問題上,披露及互通有關電腦處理問題、解決
方法、測試方法及結果的資訊。該法限制利用已披露的公元2000年資訊向披露者提
出民事訴訟,除非涉及有違真誠或欺詐成份。該法又定有短期的反信託豁免條款(至
2001年7月14日止),讓那些正在進行修正行動或採取其他行動以避免出現2000 年數
位問題的個人或機構,可以獲得豁免。《公元2000年資訊及準備狀態披露法》的文
本載於附錄II(只備英文本)。該法的立法過程摘要則載於附錄III(只備英文本)。

3. 《公元2000年準備狀態及責任法》

3.1 美國國會採取的第二步,也是更重要的一步,就是於1999年7月1日通過一個聯合會
報告 ( 聯合會的成員來自眾議院、參議院和白宮),該報告關乎制定一項法案,以訂定
就與不符合2000年數位標準有關的損害賠償提出民事訴訟的程序,即H.R.775 --《公元
2000年準備狀態及責任法》。眾議院和參議院於 1999年7月1日通過該聯合會報告。該
法案業經核證並已登記在案,即將由美國總統簽署成為法例。美國國會制定這項法案
,是因為美國的工商機構為電腦重新編寫程式所導致的開支預計高達 500 億美元,而
與2000年數位問題有關的法律訴訟更可能會涉及超過 10000 億美元的款項。該法案的
文本載於附錄IV(只備英文本),其主要條款撮述如下:

有效期

3.2 該法案適用於 2003年1月1日前出現與2000年數位有關的故障問題。換而言之,該
法案只是一項一次過的安排,以更改有關合約和侵權行為的訴訟,而且範圍只限於在
短短3年內所出現的損害。

合約

3.3 該法案保留現有合約的所有條款。現行的合約法仍然適用。

侵權

3.4 該法案不適用於有關個人受傷或因錯誤導致死亡的申索。

法定規定:有限度的寬免措施

3.5 該法案保留現時所有的法定規定。然而,該法案設定了若干有限度的寬免措施:
如有人作出與 2000年數位問題有關的違規行為,而有關行為又屬報道或監察性質,
該人便可免遭受刑罰。該條款只限作為對刑罰的免責辯護,而有關被告人需要證明
兩點:(a)其違規行為是無可避免的,因為當時其面對與不符合2000年數位標準問題
直接有關的緊急事故;以及(b)其違規行為是有需要的,因為其必須作出有關行為,
才能防止事關重大的功能或服務受到干擾,而這些功能或服務一旦受到干擾,可以
導致人命傷亡或財產損失。被告人亦須證明 3點:他曾經出於真誠而採取了合理的
行動,以預計、防止及有效修正可能出現的2000年數位問題;他已經在作出違規行
為的72小時內通知有關的規管機構;他已經在15天內將問題妥為解決。有關的免責
辯護條款不適用於在2000年6月30日之後出現的這些違規行為。

保障消費者

3.6 該法案確保業主不得因與2000年數位有關的故障問題而被取消回贖權。這項條款
只限於住宅按揭,並且只適用於在1999年12月16日至2000年3月15日期間進行的交易。

損害賠償

3.7 就淨值不超過 50萬美元的個人及僱用50名或以下僱員的公司而言,該法案將懲罰
性質的損害賠償上限定為 25萬美元或補償性質的損害賠償的3倍,以金額較低者為準
。作出這項規定,是要防止有人藉此對富有的被告人作出敲詐行為。該法案定有為期
90天的寬限期,供被告人在訴訟前將問題解決。該法案又訂定了一條按比例計算法律
責任的方程式,以評估有關被告人須承擔多大的責任,換而言之,一間公司在導致產
生問題方面須承擔的責任,與其在財務上須承擔的法律責任掛鈎。有關方程式在適用
於涉及一些多於一個被告的案件時,即使其中一個被告人破產,其他被告人亦須承擔
該被告人的賠償責任,從而對消費者提供充分保障。該法案沿用美國全國現行有關懲
罰性質損害賠償的標準,並沒有從新建立一套具凌駕性質的新聯邦標準。該法案並沒
有訂定有關政府實體的懲罰性質損害賠償額。

有關集團訴訟的限制

3.8 該法案規定,如要在聯邦法院提出集團訴訟,最少須有100個原告人,以及索償最
少1,000萬美元或者旨在索取懲罰性質的損害賠償。

解決爭端的其他代替方法

3.9 該法案鼓勵採用補救行動及以訴訟以外的其他方法來解決爭端。假如被告人在法
院就所有由其他人向法院提出的申索作出裁決或判決前解決到有關2000年數位問題的
訴訟,而該項訴訟又並不涉及合約,該被告人可獲解除法律責任。

保護根據"以助人為本的法案"而披露2000年數位資料

3.10 該法案確認,根據《公元2000年資訊及準備狀態披露法》(公法第105-271 號)對互
通資料所給予的保護,適用與任何有關2000年數位的訴訟。

4. 《小型企業公元2000年準備狀態法》(公法第106-8號)

4.1 該法於1999年4月5日制定,俗稱為"小型企業數位法"。該法旨在修訂《小型企業法
》,授權小型企業管理局在截至2000年12月31日前的一段期間:(a)為小型企業擔任保
證人,讓小型企業向合資格的貸款機構貸款,以處理2000年數位問題,包括維修及購
置電腦系統的費用、聘請顧問及有關的開支;以及(b)向那些直接因2000年數位問題而
蒙受龐大經濟損失的小型企業發放援助金。該法又訂明貸款金額及行政參與的限額,
又規定小型企業管理局須就貸款保證計劃向國會轄下的小型企業委員會提交年報。該
法的文本載於附錄V(只備英文本)。

5. 《審核權及財務機構公元2000年準備狀態法》
(公法第105-164號)

5.1 該法處理關乎財務機構的 2000年數位問題,將審核權擴展至包括互助儲蓄銀行監
管辦事處處長及全國儲蓄互助社管理局。每間聯邦銀行機構及全國儲蓄互助社管理局
的董事局均須為其轄下所有存款機構及儲蓄互助社舉辦座談會,向它們講解2000年數
位問題的影響。美國總統於 1998年3月20日簽署該法案,該法案隨即成為法例。此外
,《家居貸款法》及《聯邦儲蓄互助社法》亦予以相應修訂,以便相關的規管機構可
以作出審核。立法會圖書館備有該法的文本,亦可在互聯網上的立法會圖書館次網頁
內的"研究工作"欄,將法例文本下載。立法會網址為。[EXAM.HTM]

6. 其他法案

6.1 有關處理2000年數位的多條其他法案已呈交美國國會。部分法案所處理的問題已
納入上文所述的H.R.755號法案。在美國國內,有更多由州立法機關制定的法案,處
理在州內與 2000年數位有關的各個方面的問題。由於時間緊迫,現只將有關的聯邦
法案概述如下,方便議員參考。由眾議院首先提出的法案編號以 H.R.開始,由參議
院首先提出的法案編號以S.開始。

S.962 "小型企業符合2000年數位法案" :這條法案容許小型企業將用於使有關設
施符合2000年數位要求的開支,從總收益中扣減,然後才計算利得稅。但這方面
的總開支不可超逾 4萬美元。這條法案已提交及進行二讀,並在1999年5月5日轉
交財政委員會審議。

S.1138 "符合2000年數位法案":這條法案透過訂定條文,就因與2000年數位有關
的設施失靈而或會引致通訊、各類交通運輸工具及其他影響州際商業的事宜所引
起的損失作出規定,在這方面對州際商業活動進行規管。這條法案已訂於1999年
5月27日由參議院審議。所有建議已納入H.R.775號法案。

H.R.1447 "全國2000年數位測試日法案":這條法案就若干聯邦及非聯邦電腦系統
在2000年數位方面進行經統籌的全面測試,以及披露有關系統是在解決2000年數
位問題方面的情況,作出規定。這條法案已在1999 年4月22日轉交國會科學委員
會轄下科技小組委員會審議。

S.723 "2000年數位有限特赦法案":這條法案對由於與2000年數位有關的系統失靈
而致不能遵守聯邦可執行的規定的被告給予有限特赦作出規定。這條法案於 1999
年5月25日進行二讀,並轉交政府事務委員會審議。這項特赦稱為"2000年數位特赦" ,已納入H.R.775號法案。

S.738/H.R.1319 "2000年數位公平訴訟法案" :這條法案透過提供誘因,鼓勵與訟人
解決有關2000年數位並對美國經濟的重要行業可能產生干擾的訴訟,以保證無辜的
使用者及工商業機構,可以有途徑獲得解決不能符合2000年數位規定的問題。這條
法案已在1999年5月25日進行二讀,並轉交司法委員會審議。已納入H.R.775號法案。

H.R.1022/H.R.909/S.174 "2000年數位州及地方政府援助法案" :這條法案授權商務部
長向各州撥款,以糾正用於處理州及地方政府各項計劃的電腦的2000 年數位問題。
撥款總數共75筆,每州不超過2筆。撥款上限為 4,000 萬美元,將由已為確保政府符
合2000年數位規定而設立的特別基金撥出。這條法案已在 1999 年3月12日轉交國會
政府改革委員會轄下政府管理、資訊及科技小組委員會審議。

H.R.1502 "2000年法案" :這條法案旨在盡量減少2000年數位問題對政府及私營機構
運作造成的干擾。法案訂定政府機關須採取的行動,以及對醫療服務及水務提供者
的協助。這條法案已在 1999 年4月27日轉交國會科學委員會轄下科技小組委員會審
議。

S.AMDT.621 :確保製造商如有修復2000年數位所導致的損壞的方法,必須予以提
供。這項議案在1999年6月10日獲參議員通過。

S.RES.7 : 這項決議案旨在"增加撥款予'與2000年數位的科技有關的問題的特別委
員會'"。有關措施經修訂後已獲參議院通過。序號#29。 6.2 議員如欲知悉關於這些法案在美國國會的最新進展,請在互聯網網址"Bill Status"搜尋"Y2K"。

第3部 -- 英國的立法工作

7.1 《電腦不符合千位數字標準(應變計劃)條例草案》於1999年2月2日提交下議院。該
條例草案旨在規定,所有提供重要公共服務及管理重大基建的機構,均須擬定應變計
劃、將應變計劃及負責人姓名通知適當的有關當局,以及在有人提出要求時出示有關
資料。有關條例草案的文本載於附錄 VI(只備英文本)。該條例草案已獲列入議事程序
表內,將於1999年7月23日進行二讀。

7.2 這項條例草案是國會議員艾紀燊(David ATKINSON)就這個問題而嘗試提交的第3
項條例草案。艾紀燊最初於1996年11月提交《公司(電腦符合千年數位標準)條例草案》
。該條例草案向每家公司施加一項法定責任,規定它們必須評估其電腦系統是否符合
2000年數位標準,並須在公司向股東發表的報告中披露評估結果。由於在提交條例草
案方面遇到議事程序上的障礙,以致該條例草案最後胎死腹中。艾紀燊擬提交的第 2
項條例草案,則旨在規定任何與製造或售賣電腦系統有關的公司均須符合2000年數位
標準。該條例草案於 1998年3月31日進行首讀,但他隨後並未再就該條例草案採取進
一步的行動。

7.3 有關這項條例草案的最新情況,可在互聯網瀏覽相關的網頁,網址為

第4部 -- 澳洲的立法工作

8.1 澳洲於1999年2月26日制定《1999年的公元2000年資料披露法》。該法旨在訂定法
律架構,規管自願披露及互通有關電腦2000年數位問題的資料及相關的補救方法。該
法案保障作出有關2000年數位問題聲明的人無須承擔民事法律責任,除非涉及例外情
況。該法所規定的例外情況包括:虛假聲明、在締結合約前作出的聲明,或為履行義
務或誘使消費者購買貨品或服務而作出的聲明。具體而言,除非締約各方同意,否則
披露2000年數位資料的聲明不得修改任何合約條款。立法會圖書館備有該法的文本,
亦可在互聯網上的立法會圖書館次網頁內的"研究工作"欄,將法例文本下載。立法會
網址為 [aust.htm]。

8.2 就澳洲國會截至現時的討論過程而言,並無跡象顯示澳洲國會打算就 2000年數位
的法律責任問題制定另一項法案。有關澳洲的立法工作的最新情況,可在互聯網瀏覽
相關的網頁,網址為

第5部 -- 加拿大的立法工作

9.1 加拿大並無就2000年電腦數位問題制定任何法例。加拿大國會轄下的工業常務委員
會於1998年5月14日向眾議院提交第6份報告,題為"公元2000 年數位問題加拿大的當前
情況"。該委員會在報告中建議"當局應提交修訂法案,把確保電腦系統符合2000年數位
標準,明確列為在聯邦註冊的工商機構的董事所必須承擔的一項責任。"加拿大政府於
1999年2月對這項建議作出回應,現將其撮述如下:

    "現行有關機構管理的法例已經規定,董事有責任管理其轄下公司
    的業務及事務,以令公司獲得最大得益為依歸,並須謹慎行事、
    克盡厥職、技巧熟練,達到一個謹言慎行的人在類同情況下應有
    的表現。律政署表示,這項職責已規定董事須考慮各項重大事項
    ,例如公元2000年數位問題。"2
9.2 工業常務委員會在第6份報告中亦建議,"當局應提交修訂法案,讓那些出於助人精
神而免費提供解決2000年數位問題方法的商號,無須承擔法律責任。"加拿大政府的回
應撮述如下:
    "政府認同常務委員會所提建議的目標。就一般情況而言,有關
    民事法律責任的事項屬各省和地區本身的立法機關所管轄權範
    圍。政府會將常務委員會的建議轉達各省政府及地區政府。"3
不過,本部未能找到在加拿大各省訂立的相關法例。

9.3 此外,加拿大國會轄下的工業常務委員會亦在上文曾經提及的第6份報告中建議,
如中小型企業購買全新的電腦以取代不符合2000年數位標準的電腦,當局應為這些企
業提供全面的稅項寬減。加拿大政府接納這項建議,准許加拿大的中小型企業購買不
超過5萬加元的電腦硬件、軟件或有關資訊科技的物品,獲100%的資本費用免稅額。
申報免稅額的有效期可追溯至1998年1月1日,有效期至1999年6月30日止,後來再延
長至1999年10月31日。

9.4 一名加拿大國會議員曾經要求加拿大政府考慮定下一個日期,規定所有電腦硬件
和軟件裝置必須在該日完全符合 2000 年數位標準,並認為應把該日期納入《加拿大
標準法 》內。加拿大政府認為,上述寬減稅項措施已經足以確保各電腦硬件及軟件
均符合2000年數位標準。4此外,加拿大政府將1999年2月8日至13日的一個星期定為
"全國為公元2000年作出準備週"。在這個星期內,加拿大全國各地的每家每戶均獲派
發有關 2000年問題的指引,載有關乎家居用具、汽車、保險、個人財務安排和電腦
的資料。

9.5 有關加拿大的立法工作的最新情況,可在互聯網瀏覽相關的網頁,網址為

附註:

  1. 簡略而言,英國國會通過法案的程序如下:

    首獨---二讀---委員會審議階段---提交報告階段---
    三讀---提交上議院通過---獲英女皇簽署同意

  2. 請參閱工業常務委員會,於1999年2月8日提交眾議院省覽的"公元
    2000年數位問題 -- 加拿大的準備狀態",第13份報告(臨時報告) 內
    附錄A所載的政府就建議二所作的回應。

  3. 請參閱工業常務委員會,於1999年2月8日提交眾議院省覽的"公元
    2000年數位問題 -- 加拿大的準備狀態",第13份報告(臨時報告)內
    附錄A所載的政府就建議六所作的回應。

  4. Mr Jim JONES,請參閱加拿大國會議事錄第121號。會議日期為
    1998年6月12日,時間為11時50分。

附錄I

可能因2000年數位而出現的問題

A. 可能與2000年數位有關的日期

1999年4月9日(9/4/99) 99年第99日(在部分電腦程式中,99及9999數字用作
文件結束的標記;因此那些程式可能會在該日之後
立即失效。
1999年8月21日至
1999年8月22日
衛星導航全球定位系統延續日
1999年12月31日及
2000年1月1日
新千禧年延續日
2000年2月29日 部分電腦程式可能不懂辨認00年(用作表示2000年)為
潤年,因而不能辨認該日為潤年日

B. 可能與2000年數位有關的方面

自動警報系統
自動消防系統
自動照明系統
自動灑水系統
電腦
收銀機
電腦網絡
電腦化進出管制設施,包括大廈入口、停車場入口、乘客升降機
電腦化醫療器材
電腦化薪金計算系統
電腦化生產設備或機械
電腦化交易登記,例如貨物及服務貿易,包括股票交易、發出或處理車票、船票
或飛機票、現金轉帳或信用咭付款、房地產買賣等
電腦化錄音或錄影,例如可預校程序閉路電視錄影機、錄影機等
日期登記設施
圖文傳真機
夾萬及時間鎖
電話、流動電話及電話總機
時鐘
時間記錄儀器,如上班記時的機器
自動售貨機

附錄III

A SUMMARY OF LEGISLATIVE STATUS OF THE YEAR 2000 INFORMATION AND READINESS DISCLOSURE ACT, U.S. PUBLIC LAW 105-271

DateFloor Actions
19 Oct 1998Public Law 105-271
8 Oct 1998Measure presented to President
8 Oct 1998Enrolled Measure signed in Senate
8 Oct 1998Enrolled Measure signed in House
1 Oct 1998Measure passed House
1 Oct 1998Measure considered in House
1 Oct 1998Measure called up by unanimous consent in House
28 Sep 1998Measure passed Senate, amended
28 Sep 1998Measure considered in Senate
28 Sep 1998Measure called up by unanimous consent in Senate
17 Sep 1998Reported to Senate from the Committee on the Judiciary, amended